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Jean de Bertier (1877-1926). Des confins de la Lorraine aux ors de la République. Parcours d’un aristocrate à la croisée du militaire, du politique et de l’économique

Thèse de doctorat en histoire, soutenue le 28 novembre 2022 à l’université de Lorraine, sous la direction de François Audigier
Stéphane Einrick

Texte intégral

1L’étude des archives privées du château de Lagrange (Moselle, France) a permis d’écrire cette biographie et de l’inscrire dans le cadre de l’évolution d’une dynastie de la noblesse, sur une centaine d’années, de 1840 à 1940. Il en ressort le primat des questions économiques. En diversifiant le patrimoine familial, Jean de Bertier montre une grande faculté d’adaptation aux évolutions conjoncturelles et structurelles. Face à l’inflation, il privilégie les actions industrielles, notamment sidérurgiques, en renforçant ses investissements dans le groupe luxembourgeois ARBED. Face à l’imposition, il joue des possibilités offertes par les frontières pour développer un patrimoine transnational dans lequel le Luxembourg tient une place majeure. S’il ne peut empêcher une forte réduction de la fortune familiale, inévitable au vu du contexte, ses efforts lui permettent toutefois de maintenir la place de la famille dans la hiérarchie des patrimoines. Les Bertier poursuivent ainsi le mode de vie aristocratique caractéristique du grand monde.

2L’engagement de Jean de Bertier dans l’armée correspond aussi à la perpétuation du système de valeurs nobiliaires promouvant l’idéal de service et le patriotisme. L’analyse de sa carrière militaire confirme le grand légalisme de l’armée à la Belle Époque. Elle révèle le développement, pendant la Première Guerre mondiale, des missions souvent mal connues de la liaison, du renseignement et de l’instruction. La Grande Guerre et ses conséquences constituent une rupture majeure dans la vie de Jean de Bertier. Sitôt le conflit terminé, il démissionne de l’armée pour s’engager dans une carrière politique dans le département de la Moselle, c’est-à-dire dans le cadre très spécifique de l’Alsace-Lorraine redevenue française. Suivre Jean de Bertier montre l’importance fondamentale, pour tout élu, du travail d’intercession et de recommandation, ainsi que le côté primordial de la défense des intérêts locaux. Il montre une fois encore sa capacité d’adaptation, par son intégration réussie dans des réseaux en essor (notamment la presse et le parti local de l’Union républicaine lorraine) et par une pratique politique modérée tempérant des idées restées très conservatrices. Son élection au Sénat en 1922 couronne sa carrière politique. Elle ne lui donne cependant pas l’envergure du plus célèbre de ses collègues, Robert Schuman. Faux rivaux, les deux hommes évoluent dans le même espace transnational, centré sur la Moselle et le Luxembourg, sans en avoir la même conception ni les mêmes pratiques.

3Cette première biographie de Jean de Bertier combine plusieurs temporalités. Elle passe du temps court, propre à certains épisodes comme les élections, au temps moyen, nécessaire pour retracer les évolutions de carrière, et jusqu’au temps plus long des valeurs familiales. Elle embrasse aussi plusieurs échelles spatiales, du local à l’international, en insistant notamment sur les aspects transrégionaux et transnationaux, liés à la place très importante occupée par le Luxembourg. Enfin, ce travail confronte plusieurs champs thématiques souvent dissociés, à savoir les questions militaires, politiques ainsi qu’économiques et sociales. Au total, c’est une véritable histoire totale que nous proposons, dégageant de grandes évolutions tout en permettant, grâce au genre biographique, d’en approcher moult manifestations de façon plus détaillée.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Stéphane Einrick, « Jean de Bertier (1877-1926). Des confins de la Lorraine aux ors de la République. Parcours d’un aristocrate à la croisée du militaire, du politique et de l’économique »Trajectoires [En ligne], 16 | 2023, mis en ligne le 13 mars 2023, consulté le 23 juin 2024. URL : http://0-journals-openedition-org.catalogue.libraries.london.ac.uk/trajectoires/9704 ; DOI : https://0-doi-org.catalogue.libraries.london.ac.uk/10.4000/trajectoires.9704

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