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Dossier

Les nouveaux usages thérapeutiques des compléments alimentaires chinois au Cameroun

The new therapeutic uses of Chinese dietary supplements in Cameroon
Antoine Kernen et Idrissou Mounpe Chare
p. 245-271

Résumés

Depuis les années 1990-2000, on assiste à la multiplication des filières commerçantes entre la Chine et le Cameroun qui engendre une baisse des prix de certains produits et une démocratisation de leur accès jusqu’alors réservé à une élite. L’arrivée des compléments alimentaires chinois a dans un premier temps engendré une augmentation de leur consommation, mais sans la baisse des prix que l’on peut constater pour de nombreux autres produits importés de Chine. L’engouement des Camerounais pour les compléments alimentaires chinois se comprend alors davantage dans une logique entrepreneuriale. Le marketing de réseau contrôle les prix, mais promet aux revendeurs un revenu conséquent grâce à cette activité. Progressivement, pourtant, ce commerce de produits coûteux à usage préventif se heurte à la réalité du pouvoir d’achat des Camerounais. La consommation des compléments alimentaires chinois se poursuit à la faveur d’une transformation de leurs usages. Abandonnant le préventif pour le thérapeutique, les compléments alimentaires se font alors une place dans le pluralisme médical au Cameroun. Cette transformation de l’usage des compléments alimentaires apparaît au travers de l’émergence de « boutiques » à mi-chemin entre des commerces et des cabinets médicaux. En revenant sur les étapes de la biographie de ces produits chinois au Cameroun, nous mettons en évidence une dynamique qui leur est spécifique en raison de leur coût et de leur mode de distribution.

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Cairn

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Plan

Introduction
L’échec de massification de la consommation des compléments alimentaires
Le succès de produits banals et coûteux
Le marketing de réseau : une nouvelle opportunité économique
Un marketing de réseau qui concurrence d’autres marketings de réseau
La transformation progressive des usages des compléments alimentaires
Les compléments alimentaires se transforment en une nouvelle thérapie alternative
La transformation des boutiques comme révélateur d’un nouvel usage thérapeutique
Une nouvelle offre thérapeutique « moderne » et « naturelle »
Des thérapeutes en médecine chinoise qui restent dans le marketing de réseau
La modernité médicale chinoise et la multiplicité de ses réappropriations

Aperçu du texte

Introduction

Au-delà de l’ancienneté de la présence de produits chinois en Afrique (Zhao 2014) et l’augmentation des échanges qui fait suite à l’établissement de relations diplomatiques après les indépendances, nul doute toutefois que les années 1990-2000 marquent un tournant. Ce tournant résulte de la transformation simultanée des économies chinoises et camerounaises.

En effet, en Chine, conséquence de la politique de réformes et d’ouverture, de nombreuses entreprises cherchent à exporter pour s’extirper de la concurrence d’un marché national marqué par la surproduction des biens de consommation (Huchet 2006). L’assouplissement progressif des restrictions liées à la circulation des biens, des capitaux et des personnes (Ching 2018) leur permet d’internationaliser leurs activités (Kernen et Lam 2014).

Au même moment au Cameroun, le gouvernement doit se résoudre à abandonner sa stratégie de substitution des importations et à privatiser des pans importants de son économie suite à la baiss...

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Pour citer cet article

Référence papier

Antoine Kernen et Idrissou Mounpe Chare, « Les nouveaux usages thérapeutiques des compléments alimentaires chinois au Cameroun »Suds, 287 | 2023, 245-271.

Référence électronique

Antoine Kernen et Idrissou Mounpe Chare, « Les nouveaux usages thérapeutiques des compléments alimentaires chinois au Cameroun »Suds [En ligne], 287 | 2023, mis en ligne le 01 janvier 2025, consulté le 03 mars 2024. URL : http://0-journals-openedition-org.catalogue.libraries.london.ac.uk/suds/423 ; DOI : https://0-doi-org.catalogue.libraries.london.ac.uk/10.4000/suds.423

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Auteurs

Antoine Kernen

 Université de Lausanne. Courriel : antoine.kernen@unil.ch

Idrissou Mounpe Chare

 Université de Lausanne. Courriel : idrissou.mounpechare@unil.ch

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Droits d’auteur

CC-BY-NC-ND-4.0

Le texte seul est utilisable sous licence CC BY-NC-ND 4.0. Les autres éléments (illustrations, fichiers annexes importés) sont « Tous droits réservés », sauf mention contraire.

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