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Asclepius of Tralles’ Infinite Regress Argument Against the Generation of Forms in Aristotle’s Met. Z 8 1033a34-1033b5

Marilù Papandreou
p. 63-88

Résumés

En Métaphysique Z 8, Aristote développe l’argument de la régression à l’infini pour nier que les formes soient engendrées. L’argument est le suivant : si chaque fois qu’un x composé de matière (m1) et de forme (f1) est engendré, f1 est également engendré, il y aura une infinité de x à venir – car f1 sera lui-même un composé, s’il est engendré, etc. Cet argument a une grande importance dans l’histoire de la philosophie, car certains des penseurs postérieurs s’appuient sur Aristote pour légitimer ou faire place à la création ex nihilo des formes. Cependant, la seule discussion directe de cet argument dans son contexte est fournie par le commentaire d’Asclépios de Tralles au livre Z. Une étude attentive de l’interprétation d’Asclépios montre qu’il a accepté l’argument à la condition tacite qu’il se réfère aux formes αὐτὰ καθ’ αὑτά comme étant différentes à la fois des Idées platoniciennes et des formes dans la matière. En même temps, cependant, son élaboration inclut aussi des formes séparées éternelles et des formes engendrées à côts des formes αὐτὰ καθ’ αὑτά. De plus, sa reconstruction montre une atténuation sophistiquée des désaccords potentiels entre Platon et Aristote à propos de la forme préexistante supposée dans l’argument. Une telle tentative est un autre signe de la manière camouflée et stratifiée qu’ont les commentateurs d’aborder des questions philosophiques fondamentales.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2024.

Plan

Introduction
1. The Infinite Regress Argument Against the Generation of Forms in Aristotle
2. Asclepius’ λέξις of the Argument
3. Asclepius’ Original Contribution in the θεωρία of the Argument
3.1. Forms αὐτὰ καθ’ αὑτά
3.2. Eternal Forms
3.3. Enmattered Forms
4. Conclusions

Aperçu du texte

Introduction

In Metaphysics Z 8 Aristotle offers an infinite regress argument to deny that forms come to be. Briefly put, the argument states that if we assume that every time an x composed of matter (m1) and form (f1) comes to be, f1 also comes to be, there would be infinitely many xs coming to be – for f1 would itself be a compound, if it comes to be, and the same reasoning would in turn apply to it. This argument has great significance in the history of philosophy, for some later thinkers take Aristotle to allow or make room for the creation ex nihilo of forms.

As Sorabji (1983, p. 245) explains, an infinite regress argument is traditionally taken to argue against the beginning of the universe by explaining it without recourse to theological considerations. The argument is often based on the principle that nothing comes out of nothing, or nothing comes to be from what in no way and manner is. For this reason, an infinite regress argument is a major philosophical tool to deny creati...

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Pour citer cet article

Référence papier

Marilù Papandreou, « Asclepius of Tralles’ Infinite Regress Argument Against the Generation of Forms in Aristotle’s Met. Z 8 1033a34-1033b5 »Philosophie antique, 23 | 2023, 63-88.

Référence électronique

Marilù Papandreou, « Asclepius of Tralles’ Infinite Regress Argument Against the Generation of Forms in Aristotle’s Met. Z 8 1033a34-1033b5 »Philosophie antique [En ligne], 23 | 2023, mis en ligne le 01 décembre 2024, consulté le 19 juin 2024. URL : http://0-journals-openedition-org.catalogue.libraries.london.ac.uk/philosant/7546 ; DOI : https://0-doi-org.catalogue.libraries.london.ac.uk/10.4000/philosant.7546

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Auteur

Marilù Papandreou

Universitetet i Bergen / Humboldt-Universität zu Berlin

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Droits d’auteur

CC-BY-NC-ND-4.0

Le texte seul est utilisable sous licence CC BY-NC-ND 4.0. Les autres éléments (illustrations, fichiers annexes importés) sont « Tous droits réservés », sauf mention contraire.

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