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Le langage des crânes

Le langage des crânes

Une histoire de la phrénologie
Marc Renneville, Le langage des crânes. Une histoire de la phrénologie, Paris, La Découverte, coll. « Poche / Sciences humaines et sociales », 2020, 324 p., 1er éd. 2000, postf. Marc Renneville, ISBN : 9782348064791.
Notice publiée le 08 octobre 2020

Présentation de l'éditeur

Avez-vous la bosse des maths, de la poésie ou de la peinture ? Cet inconnu présente-t-il la bosse du crime ou celle de la ruse ? Au XIXe siècle, certains savants peuvent répondre à ces questions. Et pour le prouver, ils tâtent des têtes de génies (Napoléon…), de criminels (Lacenaire…) et de fous. Leur théorie est vérifiée par l’examen de milliers de moulages et de centaines de crânes récoltés à Paris, à Londres, à Berlin, en Inde et en Océanie. Sûrs de leur bon savoir, les phrénologistes œuvrent pour un monde meilleur, peuplé de génies, de criminels amendés et de fous guéris.
Défendue par de nombreux médecins, politiciens et artistes, la phrénologie oscille entre science légitime et technique divinatoire, avant de tomber dans un discrédit total. Reléguée au statut de science occulte puis longtemps oubliée, elle semble actuellement renaître de ses cendres. Des neurobiologistes contemporains lui rendent justice d’avoir établi le principe des localisations cérébrales, et d’éminents scientifiques estiment qu’elle a été la première science de l’homme rationnelle. Qu’en est-il exactement ?
La première édition de ce livre a reçu le prix du meilleur ouvrage de la Société française d’histoire de la médecine (2000). Cette nouvelle édition a été enrichie d’illustrations, augmentée et mise à jour par l’auteur avec une postface inédite.

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Auteur

Marc Renneville

Marc Renneville est historien, directeur de recherche CNRS au centre Alexandre-Koyré (CNRS-EHESS-MNHN). Il est notamment l’auteur de Crime et Folie. Deux siècles d’enquêtes médicales et judiciaires (Fayard, 2003) et Vacher l’éventreur. Archives d’un tueur en série (Millon, 2019).

Publications du même auteur

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