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Expériences bénédictines en Aquitaine du Nord sous Louis le Pieux : contribution à l’histoire de la diffusion de la regula Benedicti à l’époque carolingienne

Cécile Treffort
p. 37-48

Résumés

Dans sa Vita Benedicti, Ardon fait du succès de l’implantation bénédictine en Aquitaine une sorte de préfiguration du mouvement réformateur qui touchera l’ensemble du regnum Francorum à partir des années 816-817. L’article se propose donc d’observer la réalité aquitaine, en particulier dans la partie nord du royaume où se concentrent les points d’ancrage du pouvoir carolingien, grâce à une lecture critique des sources régionales, malheureusement trop rares et parfois interpolées. Ce parcours dans la documentation concernant tant les monastères de fondation ancienne que les établissements institués à l’époque carolingienne permet de mieux appréhender le rythme et l’ampleur de la mutation bénédictine et conduit à nuancer le tableau dressé par Ardon. La précocité de l’adoption de la règle de saint Benoît à Nouaillé ne doit ainsi faire oublier ni la fragilité des premiers essais, ni l’existence d’une alternative cléricale parfois gommée par les témoignages ultérieurs, ni le caractère tardif de la « réforme », sous Charles le Chauve et de Pépin II d’Aquitaine plus que sous Louis le Pieux. Au-delà des cas de Nouaillé, Saint-Savin et Charroux, souvent cités comme emblématiques, la réussite aquitaine de Benoît semble finalement se dessiner en demi-teinte.

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Plan

Questions de sources
Silences
Ligugé
Saint-Jean-d’Angély, Brantôme et Saint-Cyprien de Poitiers
Saint-Cybard d’Angoulême
De l’interpolation à la légende
Attanum/Saint-Yrieix
Baignes
Nanteuil
Ensio/Saint-Jouin-de-Marnes
Les monastères « réformés »
Une réforme en demi-teinte
Saint-Maixent
Solignac
Herio/Noirmoutier
Monastères féminins
Sainte-Croix de Poitiers
Les réussites aquitaines
Une expérience précoce : Nouaillé
Charroux, abbaye impériale ?
Saint-Savin, haut lieu de l’excellence bénédictine

Aperçu du texte

Le 23 août 816, l’assemblée de religieux réunie à Aix-la-Chapelle promulgua des « décrets authentiques » qui établissaient clairement l’obligation de connaître, d’étudier, d’apprendre, de commenter et d’appliquer les principes liturgiques et de vie commune contenus dans la Règle bénédictine dans tous les monastères du regnum Francorum. Les trois premiers chapitres sont très clairs à ce sujet :

« 1 – Que les abbés, dès qu’ils seront de retour à leurs monastères, lisent pleinement la Règle en la discutant mot à mot et, la comprenant avec l’aide du Seigneur, qu’ils s’efforcent de l’accomplir efficacement avec leurs moines. 2 – Que tous les moines qui le peuvent apprennent la Règle de mémoire. 3 – Qu’ils célèbrent l’office selon ce qui est contenu dans la Règle de saint Benoît. »

De la promulgation de ces décrets à l’adoption, dans tous les monastères de l’empire, du mode de vie bénédictin, la distance peut pourtant être grande, et surtout difficile à mesurer. Dans les études dédiées à ce...

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Pour citer cet article

Référence papier

Cécile Treffort, « Expériences bénédictines en Aquitaine du Nord sous Louis le Pieux : contribution à l’histoire de la diffusion de la regula Benedicti à l’époque carolingienne »Cahiers de civilisation médiévale, 265 | 2024, 37-48.

Référence électronique

Cécile Treffort, « Expériences bénédictines en Aquitaine du Nord sous Louis le Pieux : contribution à l’histoire de la diffusion de la regula Benedicti à l’époque carolingienne »Cahiers de civilisation médiévale [En ligne], 265 | 2024, mis en ligne le 02 janvier 2026, consulté le 21 juin 2024. URL : http://0-journals-openedition-org.catalogue.libraries.london.ac.uk/ccm/15580 ; DOI : https://0-doi-org.catalogue.libraries.london.ac.uk/10.4000/ccm.15580

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Auteur

Cécile Treffort

Professeure en histoire médiévale, CESCM, université de Poitiers/Institut universitaire de France

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Droits d’auteur

CC-BY-NC-ND-4.0

Le texte seul est utilisable sous licence CC BY-NC-ND 4.0. Les autres éléments (illustrations, fichiers annexes importés) sont « Tous droits réservés », sauf mention contraire.

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