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Résumés des conférences

Histoire de la culture technique et scientifique en Europe (XVIe-XIXe siècles)

Jean-François Belhoste
p. 317-318

Résumé

Programme de l’année 2021-2022 : Les arts et les techniques.

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Texte intégral

1Le retour des conférences en présentiel après l’année covid s’est effectué dans une ambiance particulièrement active et chaleureuse qu’il convient de souligner tout d’abord. La tenue au musée du Louvre de l’exposition Paris-Athènes et la soutenance de la thèse de Christina Mamaloukaki sur le rôle des ingénieurs français dans le développement des mines du Laurion a ainsi fourni la matière de quelques séances. En plus de celles consacrées précisément à ces sujets, plusieurs autres ont porté sur l’étude de la production des statuettes en terre cuite dites Tanagras dont la mode fit fureur à la fin du xixe siècle : sur le rôle joué dans cette mode par des collectionneurs souvent issus du monde de l’industrie et de l’ingénierie, sur les entreprises de production de copies de ces statuettes, telles l’entreprise Lorenzi dont les ateliers fonctionnent encore à Arcueil, ou encore sur la question des pigments tinctoriaux.

2Les industries céramiques et verrières ont, d’ailleurs, fait l’objet d’autres séances. L’une a ainsi été portée sur la fabrication au xviie siècle de bouteilles couvertes en osier et à leur usage pour la consommation du vin, telle qu’elle peut se discerner dans la peinture. Une autre sur les verreries de la forêt de Lyons, animée par Bruno Nardeux, venu présenter les résultats de sa thèse consacrée à l’histoire de cette forêt au Moyen Âge, principalement sous le règne de Philippe le Bel. Une autre, enfin, sur un produit typiquement américain, utilisé dans l’ornementation des façades des gratte-ciel de New York et Chicago, la Terra Cotta. La sortie du film Eiffel a été encore l’occasion de lui consacrer plusieurs séances dans la perspective de préparer les célébrations qui auront lieu en 2023 à l’occasion du centenaire de sa disparition. L’accent y a été mis notamment sur sa formation à Centrale et sur son début de carrière comme assistant de l’ingénieur Charles Nepveu qui l’a initié, dans les années 1850-1860, à la construction de ses premiers ponts métalliques, tel que le fameux pont de Bordeaux.

3Dans la suite des années précédentes quelques séances ont porté aussi sur la topographie parisienne : l’une sur la rue Meslay, la rue des fabricants de meubles, de sièges surtout, une autre sur la rue Michel-le-Comte, dans le Marais, la rue de bijoutiers. Enfin, compte tenu de l’actualité, il a été aussi question, avec Thierry Claeys et en reprenant des travaux antérieurs, des investissements industriels – miniers et métallurgiques – effectués par les entreprises françaises et belges au xixe siècle dans le Donbass.

4La conférence a accueilli aussi plusieurs invités : le 22 mars 2022, Hervé Plessix est venu parler de la stéarine Dubois et de ses implications dans l’éclairage à la bougie ; le 29 mars, Frédérique Virieux, chargée des publics et des collections de la Maison Bergès à Lancey près de Grenoble, de cette famille Bergès, papetiers et pionniers de l’hydroélectricité ; le 12 avril, enfin, Emmanuelle Héran, conservatrice au Louvre, responsable de la collection des jardins, du jardin des Tuileries et de ses statues durant la Révolution. Son propos prolongeait en quelque sorte les séminaires de l’année précédente consacrés à l’ameublement des salles et bureaux du Comité de Salut public aux Tuileries et du Sénat au Luxembourg. Grâce à Michele Bertaut, la séance du 31 mai s’est tenue à la Maison Victor-Hugo, place des Vosges, avec une passionnante visite conduite par son directeur, Gérard Audinet. Elle avait été précédée d’une séance portant sur l’histoire de la place, et notamment de ses débuts comme place marchande, siège d’une importante fabrique de draps de soie à fils d’or et d’argent. Deux remarquables séances, l’une tenue à l’INHA, l’autre in situ (le 14 juin), ont été consacrées à la construction et à l’aménagement du Grand Trianon de Versailles grâce à l’obligeance de Noémie Wansart qu’il convient de remercier pour son intime connaissance des lieux. Elles ont porté notamment sur le rôle pionnier qu’y jouèrent les grands miroirs et les grandes fenêtres dans la décoration intérieure conçue par Jules Hardouin Mansart et sur le ré-ameublement effectué sous le Premier Empire, avec en particulier les fournitures de meubles effectuées par Jacob Desmalter.

5Tandis que le dernier séminaire de l’année 2021 a été traditionnellement consacré à l’histoire inépuisable des fromages français, l’année universitaire s’est conclue par la visite, le 21 juin 2022, de la belle exposition des Archives nationales, à Pierrefitte, consacrée aux Arts ménagers, sous la houlette de Marie-Ève Bouillon, l’une des commissaires, avec en tête la « Complainte du progrès » de Boris Vian !

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Pour citer cet article

Référence papier

Jean-François Belhoste, « Histoire de la culture technique et scientifique en Europe (XVIe-XIXe siècles) »Annuaire de l'École pratique des hautes études (EPHE), Section des sciences historiques et philologiques, 154 | 2023, 317-318.

Référence électronique

Jean-François Belhoste, « Histoire de la culture technique et scientifique en Europe (XVIe-XIXe siècles) »Annuaire de l'École pratique des hautes études (EPHE), Section des sciences historiques et philologiques [En ligne], 154 | 2023, mis en ligne le 22 juin 2023, consulté le 19 mai 2024. URL : http://0-journals-openedition-org.catalogue.libraries.london.ac.uk/ashp/6399 ; DOI : https://0-doi-org.catalogue.libraries.london.ac.uk/10.4000/ashp.6399

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Auteur

Jean-François Belhoste

Directeur d'études, École pratique des hautes études-PSL — section des Sciences historiques et philologiques

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Droits d’auteur

CC-BY-NC-ND-4.0

Le texte seul est utilisable sous licence CC BY-NC-ND 4.0. Les autres éléments (illustrations, fichiers annexes importés) sont « Tous droits réservés », sauf mention contraire.

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